Thursday, June 30, 2011

Bodhivana Monastery - East Warburton

Please Note:
Since this post has already become bit too long, I have decided to put upcoming events and updates about Buddha Bodhivana Monastery in different posts. To view these events just click on the Events link.

Main Meditation hall,   Bodhivana Monastery
Bodhivana Monastery is a Theravada Buddhist monastery of Thai forest tradition located about a 90 minutes drive from the centre of Melbourne. It is a branch monastery in the tradition of Venerable Ajahn Chah and was established to provide a place where candidates can train for ordination as Buddhist monks.

The current Abbot of the Bodhivana Monastery is Venerable Ajahn Kalyano who has trained for many years with Venerable Ajahn Anan (the Abott  of Wat Marp Jan, Rayong, Thailand), one of several disciples of Ajahn Chah who have become highly regarded as meditation masters in their own right.
(2011 Wikimedia Foundation, Inc , Bodhivana Monastery )

There is not much information on internet about this place. So I thought it will come handy for someone if I share my experience visiting Bodhivana Monastery during past few years. So here it goes.

This place is quite nice and very relaxing. Do carry some worm cloths if you are travelling there in winter as the temperature can drops to uncomfortable levels in mornings. People usually go there around 9.30 - 10.00 AM to participate for the alms giving round that take place around 11.00 AM every day.

Buddha Statue , Bodhivana Monastery
Weekends and public holidays can usually get very busy and can exceed 100 or more visitors.
This centre sometimes holds all night meditation sessions for lay followers. These are usually open events and do not require any prior registration. Upcoming events are usually advertised on the notice boards placed in the dining hall and in kitchen.

Twice a year on Vesak day and on the day of Katina ceremony, lay visitors are allowed to visit kutis build high up in the mountains and a guided tour is provided usually after the lunch on these specific days. Do carry a bottle of water and wear some good and comfortable shoes as the climb can be steep and the paths can be extremely muddy and slippery.

Good and  healthy segment of lay followers visit the center mostly consisting of Thais, Srilankans , Burmese and Australian (By Australian I meant Caucasians). In recent times Im observing a rapid increase in Srilankan visitors though.

What to do:
  • Bring some food for the alms giving round. It doesn't have to be exotic. But clean and fresh.
  • Clean up / sweep the hall, garden before the alms giving round begins.
  • Participate in the Alms giving round by offering rice to the Bhikkus.
  • There is usually a Dharma talk and question and answer session after the lunch. If you have a pressing question /doubt, this is the time to ask it from a Bhikku to get some insights.
  • Help cleaning and tidying the place once the alms giving round and lunch is over.
  • Donate money. Without generous donations from devoted followers it wouldn't have been easy to build a a wonderful and comfortable monastery like this one. Donating some money , even if it is a  very small amount will go a long way in assisting the new development of the monastery than bringing in bundles of toilet papers ,juice bottles and cereal boxes. I’m not saying that you should not bring in those items as donations , but the fact is that those  only get bundled up (You see there is a limit to a consumption of toilet papers and juice by a handful of  humans) and never get used by monks and ultimately will be given away. So why not do something wiser and worthwhile? Donation boxes/envelops are located in the Kitchen and in the entrance to the main meditation hall.
  • Collect heaps of merits and above all enjoy the peace and serenity of this wonderful place.
What not to do:
  • Taking photographs and videos of Bhikkus. In special occasions such as the day of the  Katina ceremony ,  visitors are allowed to  take photos/videos though. Signs are  displayed everywhere stating  not to take any photographs of the monks  But still some people arrogantly ignore these signs and go about doing their business.  Bhikkus will usually not protest but it is our responsibility to comply with their wishes rather than applying guerrilla tactics.
  • Trespassing.  Stay in the visitor's area. Don’t go wondering around.
  • If possible please avoid bringing in small children in to the meditation hall during the Dharma talk. Usually children start crying and make havoc when they don’t get enough attention and it is a massive distraction to everyone who are concentrating on the speech and to the speaker who tries to explain something.  Please have some common sense and take the crying child outside. Many parents do not have this common sense and the  sense of duty towards others , so they keep sitting in there making unsuccessful attempts to stop  the  cry baby and  bugging everyone in the process.
  • Sitting on the floor spreading feet towards the Lord Buddha and Bhikkus.  In Asian cultures and that included Srilanka as well, it is a dishonor to show an elder or a respectable person your feet or to spread your legs in the direction of statues and idols worshiped by others. Thai people usually sits in Vajrāsana which I think is a really good , comfortable and a respectable posture.
  • Do not be in contact with monks. its is not a serious offence. But its good if you can avoid that.
  • Put your donation money in to donation boxes. If the amount is large discuss with Ajahn Kalyano about other options to transfer money. Its good if you can avoid handing over money directly to the abbot.

Following is a small video that was taken on 2011 Vesākha day at Bodhivana Monastery.

26/02/2012 update:

While discussing with some friends,  I have realized that many first time visitors miss out on certain daily activities in the temple due to lack of communication and awareness. So here I will put down what happens in a regular day in the temple. As I’m not aware of the actual normal full day schedule of Bhikkus, this will only consist of things that take place during the lunchtime.

1. 9.00AM - 10.30 AM Lay visitors arrive to the temple. Early birds can participate in following activities.
- Prepare the kitchen 
- Take out dishes and arrange
- Sweep and arrange the dining hall attached to the kitchen
- Sweep the garden
- Place what they have brought for lunch on the dinning hall tables.
- Put small portions of white rice in to plastic disposable plates to offer during the simulated alms giving round.
- Have a coffee and relax till 10.30 AM

2. 10.30 AM -11.00 AM Participate in the alms giving round conducted in the garden outside the dining hall. You can take a plate of white rice and join the queue to offer rice to the parade of Bhikkus.

3. Once the alms giving round finishes, monks will go in to the dining hall again, get what they need to eat and go to the main Dharma hall to offer merits (punyanumodana) to the donors. 

As a lay person if you would like to participate in this, once you finish offering rice to the Bhikkus,  you should keep the disposable plates on the kitchen table (wait .... don't throw them) and go to the main dharma hall and wait there till monks arrive and conduct the punyanumodana.

4. Once the punyanumodana finishes, leave Bhikkus alone and head back to the main dining hall again to eat something. (My favorite part of the journey ^_^)

5. 12.00 PM -1.00 PM after you finish your meal head back to the main dharma hall again to listen to the short dharma talk delivered by the head monk at the center on that day.  Once it finishes there will be a short question and answer round. This is a good time ask any question (related to Buddhism and/or practice) and I have been impressed many times by the nice, relevant, concise and brilliant answers provided.

6. Once the question and answer time finishes you can offer things (if any)  you have brought  for Bhikkus and then  head back to the kitchen and participate in following activities, if they have not been completed by someone already.
- Clean and sweep the kitchen and the dining hall
- Wash, wipe dry the dishes and clean the kitchen
- Collect your utensils and leftover dishes
- Have a coffee and head back home.

Hope this description will help first time visitors. Please note that this normal daily schedule may slightly differ during the special days such as vesak ,  Katina ceremony day and during retreat days in Christmas.

Contact details:
Address: 780 Woods Point Road   East Warburton Vic 3799
Phone: 03 359 665 999
Fax: 03 359 665 998

Monday, June 20, 2011

අනේ අපොයි - සිංහලයාගේ පහත් නිර්මාණශිලිත්වය

මෙකල පමණක් නොවේ එකලත් හොඳ  හින්දි ගීත කොපි කොට   හීන ජාගර පහත් රසයෙන් යුත් සිංහල ගීත (ඒවාට ගීත කිව හැකිදැයි  නොදනිමි ) කිසිදු සෘතියකින් තොර , ගායනයකට වඩා මර ලතෝනියකට සමානකම් දක්වන ගොන් වචන සෙට් එකක් එක්කොට , තාලය පමණක්  සමානවන පරිදි  නිපදවා ඇත්තේ  මෙලෙසයි.

Link: Mama Manamali

සිංහලයාට කවරදාකවත්  හොදට වැදගත්  ලෙස නිර්මාණයක්  කිරීමට බැරි හැටි   !!!!

සිංහලයාගේ නිර්මාණ ශක්තියට  , රුචිකත්වයට මොන හෙණයක් වැදීලදැයි  මටනම් නොතේරේ.

හින්දි ගීතයේ ඇති වැදගත් ගායනා විලාසය , හොඳ  තේරුම පහත් රසයක් දැනෙන ආකාරයට  විකෘති කර ඇති හැටි පුදුමයි.

Monday, June 13, 2011

ධර්මපාල චින්තන - Dharmapala Chinthana

ලංකාවේ අන් සියලු ජාතිකයෝ ස්වකිය ආගමට ප්‍රේමයෙන් කුල චාරිත්‍ර වලට අනුව ක්‍රියා කරති. මරක්කලයාගේ හොඳ ගති රාශියක් තිබේ. රික්ෂෝ රථය අදින දෙමලා පාන්දර නැගිට ඇඟපත සෝදාගෙන පිරිසිදු වස්ත්‍රයක් ඇඳ නළලේ අළු ටික ගාගෙන දෙවියන් සිහිකර වැඩ පටන්ගනී. ලංකාවේ අනිකුත් සියලු ජාති වලම මනුෂ්‍ය වර්ගයා ඔවුන්ගේ කුල ධර්ම වලට අනුව ක්‍රියා කරති. අහෝ! කාලකන්නි අඳබාල සිංහලයෝ පමණක් උන්මත්තකයින් මෙන් ඇට්හෝම් , හොනිමූන් පවත්වමින් , කේක් , ෂාම්පෙන් , ගවුම් , බොස්තොරොක්ක , බම්බුසාය , පිදුරු තොප්පි මෝනින් කෝට් , ටුවිඩ් කැප් ආදිය පාවිච්චියට ගනිමින් අත තිබෙන ධනය නැතිකරගෙන සුද්දාට දාසකම් කරමින් කල් යවති.

ලංකාවේ හම්බ , මරක්කල , දෙමළ , බොම්බයි කාර , ලංසි පාර්සි සමුහයා දක්නා ලැබේ. ජාතික වස්ත්‍ර , ජාතික නාම , ජාතික චාරිත්‍ර උල්ලංඝනය නොකොට ඉහත කි ජාතීහු පවත්වත්. ආගමක් , ධර්මයක් අචාර්යවරයෙක් නැත්තේ කාලකන්නි සිංහලයන්ට පමණි. ධනය සැපයීමට සිංහලයාට මොලේ නැතැයි කොච්චි , දෙමළ , හම්බ්ක්කරයන්ට වැටහී තිබේ. රික්ෂෝ අදින දෙමළ කුලී කාරයාට තිබෙන ඤාණය සිංහල කලකන්නියාට නැත. කලිසම් , කෝට් , තොප්පි , ටයි , කොලර් , කමිස , මේස් , බනියන් , සපත්තු , බොත්තන් ආදියට සිංහල මෝඩයා කරන නිරර්ථක වියදම් අනෙක් ජාතීහු කරන්නේ නැත.

දෙමළ , මරක්කල , ලංසි , හෙට්ටි , ඉන්දියන්වරු , හම්බයෝ හා යුරෝපියවරු පසුගිය කාලය තුල වෘධියට පැමිණුනහ. සිංහල මෝඩයා පමණක් ඉංග්‍රීසි චාරිත්‍ර ගනිමින් විනාශයට පැමිණුනහ.
( අනගාරික ධර්මපාල , 1921 )

මෙයට මේ කාලයට හා දේශයට අනුව යමක් එකතු කරන්නේ නම් එය මෙසේ විය යුතු යයි සිතේ.

මෙල්බරන් නුවර යනු ලොව වෙසෙන නානාප්‍රකාර ජාතින් වාසය කරන තැනකි. මෙහි වෙසෙන්නාවූ ඒ නානාප්‍රකාර ජාතින් ගේ කුඩා දරුවන් බොහෝකොට තම මවු බසින් දෙමාපියන් සමග කතා කරනු දැක ඇත්තෙමි. වෙළද සල් වල , පාරේ හෝ පොදු ස්ථාන වල හමුවන මෙම නානාප්‍රකාර ජාතීන්ගේ කුඩා දරුවන් (අතෙහි සිටින්නාවූ බහ තෝරන අත දරුවන් පවා ) තම දෙමාපියන් සමග තම බසින් පමණක් කතා කරයි. එම චීන , කොරියානු , යුරෝපිය , ඉන්දීය , තායි , ජපන් ආදී වූ විවිධ ජාතීනට අයත් මෙම දෙමාපියන්ද තම දේශයෙන් කෙතරම් ඈත විසුවද තම දේශයට හා සංස්කෘතියට ඇති ප්‍රේමයෙන් තම දරුවන් තම මවුබස ඉගනීමට උනන්දු කරනු ලබන්නේ , එහි ඇති අගය වටහාගෙන ඇති බැවිනි.

අහෝ ඉංගිරිසිය දොහොත් මුදුනින් ගත් කාලකන්නි අඳබාල සිංහල දෙමවුපියන් පමණක් , කැඩිච්ච ඉංගිරිසියෙන් තතන තතනා හෝ තම දරුවන් සමග ඉංගිරිසියෙන් පමණක් කතාකරනු මා සැමවිටම දැක අතෙමි.

භාෂාව යනු සංස්කෘතියකට පිවිසීමේ දොරටුවයි. තම මාතෘ භාෂාව හරිහැටි නොදන්නා එහි භාවිතාවේ විවිධත්වය නොදන්නා දරුවා හට පසුවට එම භාෂාවෙන් විස්තර කරන්නාවූ තම මාතෘ දේශයෙහි ඇති කරුණු විහිළුවකි , දුරවබෝධ ආත්මයට සමීප නොවූ දුරස්ථ දෙයකි. ටිකෙන් ටික වයසින් වැඩෙන විට මෙම දුරවබෝධ භාෂාව හා ඒ හා සමග බැදුණු සංස්කෘතිය හා සභ්‍යත්වය ඔහුගෙන් ගිලිහි ගොස් පරිපුර්ණ ABCD (Australian Born Confused Desi) කෙනෙකු බවට පත්වීම හෝ , සම්පුර්ණයෙන් පර භාෂා චරිත්‍රයනට අනුගත වීම වැළැක්විය නොහැකිය.

දෙමපියන්නට මෙය වැටහෙන විට කල් ගොස් වැඩිය. දරුවනට තම භාෂාව හා චාරිත්‍ර හදුන්වා නොදී , ඉංග්‍රීසි භාෂාව හා ඒ සමග බැදුණු හොද හා නරක චාරිත්‍ර අකුරක් නෑර උගන්වා ඔවුන් හොද ඔසියන් වූ පසු , යුරොපියන්ගේ ගේ චාරිත්‍ර පරිදි දෙමවුපියන් සමග කතාබස් කරන විට (You mind your own business old man) හැසිරෙන විට සුසුම්ලමින් සිටිනා කාලකන්නි දෙමාපියන්ද මා දැක අතෙමි. කලයුතු දේ නිසිකල නොකොට දිය සිදී ගිය විලක අතරමන් වී ඇති කණ කොකුන් වන් වූ ඔවුනට අප අනුකම්පා කල යුතුද ?

Sunday, June 12, 2011

Old Sinhalese Gramophone Songs (පරණ ග්‍රෙමෆෝන් සිංහල ගීත ) - MP3 Download

©2011 Lexie Kahn
Well , I couldn't resist this part. After going through almost all of Ravindr's gramophone  song collection , if i don't do this it will be a shame. So here it is. Now you can download all of his published collection or listen online. Just follow the link below.

Usual specifics:
Authors: Various Ceylonese Artists
Genre: Gramophone Music
Language: Sinhala
Credits: These songs were initially uploaded by  Mr Ravindra Cintron
Through his blog at Many thanks to him for this great work.
Converted to MP3 for easy listening and uploaded by Tiraj Adikari.
Uploaded By: Tiraj Adikari
Copyright: All songs in this compilation are now in public domain.

Download/playback Information: 

  • To download individual files right click and select save as from the menu.
  • To download the whole list of files choose VBR ZIP from the left hand Play / Download options menu.
  • To listen online, select the file and click on play icon in the audio player located in the top right hand corner. 

Download Link : Click Here

Friday, June 10, 2011

Old Sinhalese Gramophone Songs (පරණ ග්‍රෙමෆෝන් සිංහල ගීත )

 ©2011 සිංහල පැරණි ගීත සංගමය

Stumbled upon a great blog site today morning that contains many original gramophone age Sinhalese songs. No, they are not the skimpy versions sang by modern counterparts.

Even though the site construction and the video editing for some of the songs are really amateurish and leave much to desire for, the rarity of the songs they have published makes the site really worthwhile.

If you are a gramophone and old Buddhist devotional song lover like me, do check it out.
Ah don't forget to thank the site owner for the efforts they have put in to it.

And here are some of the good ones.

है राम

यह तो बोहोत बोल्ड स्टेटमेंट है यार !!!!